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Maria de Lourdes

Victoria

I am a bilingual writer born and raised in Veracruz, Mexico, currently residing in the state of Washington. I write novels, short stories and children’s books. I wrote my first novel, Los Hijos Del Mar (The children of the sea) because I wanted my sons to know their ancestry and to be proud of their heritage. The story, set during the late nineteenth century in México and in Spain, is based on the lives of my ancestors, the Victorias, who made a name for themselves in México’s pharmaceutical industry, and the Muguiras, Spanish immigrants who found success cultivating and trading coffee seeds. The novel weaves both families’ sagas into a shared destiny and their intertwined tales becomes, finally, the love story of my parents. Click here to read a chapter of Los Hijos del Mar.

My second novel, Más allá de la Justicia (Beyond Justice) is a farewell to my former profession as a litigator. Through the first-person narrative of my three characters, I bring my reader into the harsh world of our criminal justice system, the complex lives of the accused, and the people who work, relentlessly, in the pursuit of justice. While the novel is not a memoir, my work as a public defender influenced my writing, and the process became therapy, allowing me to understand how the experience had shaped me. Click here to preview Mas Alla De La Justicia

A number of literary journals have published my short stories. The theme that seems to permeate my prose in that genre is the struggle that Latinos face in the United States. My characters are often working women trying to survive in a country that is not their own. The inspiration for the stories often comes from the people I try to help in my current work as a mediator.

I particularly enjoy writing for children. I find the process uplifting, and a good source of balance, especially when the substance of my adult work is often dark, and daunting. The more I explore and learn about this genre, the more it calls to me, especially when I am around my grandchildren, who are my best, and most devoted audience.

TIEMPOS DE COSECHA - HUATUSCO

El año pasado me perdí la cosecha de café en las fincas de Chiapas. Cuando por fin llegué hasta la región del Soconusco (el escenario de mi nueva novela), me encontré con que ya habían recogido las cerezas de las matas. Me la perdí. Los trabajadores temporales ya se habían ido a buscar otras “chambas”. Las viviendas para los cortadores estaban vacías. Los únicos trabajadores que quedaban y que pude entrevistar fueron los de planta que en ese momento se abocaban a limpiar las tierras.

Aun así, aprendí mucho. Me empapé de la industria y del proceso, desde la siembra de la semilla hasta la exportación del café. Entrevisté finqueros, administradores, mayordomos, caporales e historiadores. Visité fincas, beneficios y plantas empacadoras y llené mis maletas con libros, periódicos, fotos y artículos. Encontré inspiración y eso fue el mayor tesoro. Pero dicha sea la verdad: me quedé con las ganas de ver la cosecha.

Este año regresé pero ahora a la zona cafetalera de Huatusco, en mi amado estado de Veracruz. La región de Huatusco es la mayor productora de café en todo el estado. Debido a su privilegiada situación geográfica y los factores como el suelo, tipo de clima y la altitud, el café huatusqueño presenta las características exactas de un buen café de altura. Me tocó probarlo recién tostado y molido. Es exquisito. 

Otro dato que me pareció muy interesante fue la presencia de los italianos. A finales del siglo XIX, llegaron oleadas de ellos e inyectaron un sabor más Italiano al lugar, con costumbres y lenguas italianas. Así como los alemanes sembraron sus fincas cafetaleras en Chiapas (el tema de mi novela), así igual los italianos llegaron a esta región a trabajar y cosechar el campo que hoy pertenece a la ruta denominada “Ruta Veracruzana del Café”.

En Huatusco si me tocó ver la cosecha y también entrevistar a los cortadores fijos y temporales, cuyas fotos y videos les iré compartiendo en este blog. Quiero que ustedes, mis querido lectores, vayan de la mano conmigo en la creación de esta, mi cuarta novela. Sobretodo quiero que disfruten de esta etapa de investigación tanto como la estoy disfrutando yo.

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